Teknisk transformation av detaljhandeln under tiden för covid-19

Den globala pandemin har förändrat nästan alla aspekter av det dagliga livet, inklusive hur vi handlar. När pandemin drabbade USA i mars behövde viktiga återförsäljare snabbt vidta åtgärder för att säkerställa hälsa och säkerhet för sina kunder och anställda, medan icke-nödvändiga återförsäljare behövde snabbt svänga från en fysisk till digital miljö.

I juni överträffade återförsäljare som inte var i butik mer än fyra gånger mer än butikernas försäljning. Medan COVID-19 har ställt till otaliga utmaningar för personlig detaljhandel, från säkerhet till leverans, har det också påskyndat detaljhandelns tekniska utveckling. Teknologier som möjliggjorde förbättring av hämtning i butik eller utanför, kundanpassning och kontaktlös service och leverans har hjälpt återförsäljare att lösa några av dagens utmaningar.

Dessa upplevelser är inte bara begränsade till återförsäljare med djupa fickor; små och medelstora återförsäljare måste också titta på hur nästa generations teknik och digital transformation kan bättre betjäna kunder i denna nya normala.

Här är några saker som alla återförsäljare, oavsett storlek behöver tänka på:

Den digitala detaljhandeln accelererar

Vanligtvis tar det månader för återförsäljare att lansera ett online-skyltfönster och lägga till ytterligare en spets till försäljnings- eller uppfyllnadskanalen, men under covid-19 har vi sett återförsäljare dramatiskt komprimera den tidslinjen till veckor och till och med dagar för att minska förlorad försäljning från uppehållet verksamhet i butik. Återförsäljare drar också nytta av digitala skyltfönster och leveranser från sina lokala butiker. Till exempel svängde vissa återförsäljare snabbt för att förbättra och utöka sina erbjudanden för sammadagstjänster som orderhämtning och uppkörning. Vi ser nu resultatet av tillväxten i digital jämförbar försäljning när återförsäljare annonserar sina resultat för andra kvartalet. Men många företag har inte kunnat genomföra digitala försäljnings- och kundtjänststrategier lika snabbt och de ändrar fortfarande sina strategier för att hitta det som fungerar bäst.

Vid denna tidpunkt är det högst osannolikt att vi kan veta vad alla användningsfall för 5G kommer att vara med någon grad av säkerhet. Men vad vi vet är att 5G bör driva nästa nivå kundupplevelser och hjälpa kunder att hålla sig bättre informerade om sina köp och få den informationen snabbare. Medan 4G möjliggjorde upphämtning av onlinebeställningar i butik, har 5G potentialen att ta fram det bästa av fysiska och digitala detaljhandelsupplevelser tillsammans. 5G:s höga hastigheter, massiva bandbredd och låga latens bör möjliggöra otroligt snabb igenkänning av augmented reality-objekt (AR) på flera produkter samtidigt så att du kan göra produktjämförelser i realtid och få produktrecensioner baserat på ett stjärnbetyg över flera objekt på en enda skärm skott.

5G kommer i slutändan att möjliggöra många nya användningsfall som förbättrar kundupplevelsen och hjälper online- och personlig detaljhandel att fungera mer i tandem.

Data för prognoser gör beslutsfattande smartare och snabbare

En annan stor förändring vi ser är att framsidan av huset och baksidan av huset smälter samman ur ett analytiskt perspektiv. Med 5G kan kunddata och lagermönster gå från något som lagras och checkas in då och då, till något som ger realtidsinsikter om lager- och leveranshantering för att förbättra driften och prognoserna. 5G kan ge personalen kund- och affärsinsikter till hands.

En 5G-applikation som vi testar i en av våra butiker i Sacramento involverar AWM Smartshelf, som använder 5G-driven datorseende för lagerspårning och annan analys. För butiksmedarbetare på försäljningsgolvet kan applikationen utlösa en varning om en vara är slut i lager eller ligger felplacerad på en hylla så att personalen kan återförsälja varor i realtid för att minimera förlorad försäljning. På back-end kan den producera detaljerade insikter om shopperbeteende och produktengagemang på SKU-nivå för att informera merchandising, marknadsföring, kampanjer och operativa beslut. Med 5G levererar vi denna realtidsintelligens utan omfattande serverinfrastruktur på plats och utan någon inverkan på butikens befintliga anslutningsmöjligheter.

En ny kundupplevelse som är pandemisäker

Kunder söker rikare upplevelser när de handlar, och verktyg som ett uppslukande skenvardagsrum som visar upp 5G-aktiverad smart hemteknik eller en testversion inbyggd i AR förbättrar kundens förståelse för en produkt och dess fördelar. 5G-aktiverad AI möjliggör uppslukande annonseringsmetoder i realtid som skräddarsydda digitala annonser utanför hemmet som dyker upp i entrén till en butik, där en rullande skärm ändrar vilken annons den visar baserat på de demografiska eller shoppingvanorna hos en kund som går igenom.

I en post-COVID-värld är säkerheten naturligtvis av största vikt, och 5G har kraften att hjälpa till även där. Trådlöst anslutna produkter kan utföra aktiviteter som sträcker sig från att övervaka shoppares temperatur till att hjälpa shoppare att dela samma shoppingupplevelse men digitalt. Föreställ dig ett virtuellt provrum där du kan prova en outfit och skicka ditt 3D-hologram till dina vänner och be om feedback i nästan realtid. 5G kan hjälpa till att skala volymetrisk avbildning som behövs för att skapa det 3D-hologrammet genom att möjliggöra bearbetning och streaming av enorma mängder data som krävs för att göra detta till en realtidsupplevelse.

En pandemi kanske inte tycks vara dags att ändra på saker och ting, men de kunnigaste återförsäljarna utforskar redan de nya kundupplevelserna som kan vara möjliga på 5G. Så för alla företag oavsett storlek eller punkt på den digitala transformationsresan, just nu är innovation en nödvändighet och alla återförsäljare kan dra nytta av kapaciteten och fördelarna med 5G.