Föreställer sig ett mer motståndskraftigt detaljhandelslandskap med fler valmöjligheter än någonsin

När den globala pandemin drog en oväntad linje i detaljhandelns sand, delade den branschen i väsentliga och icke-nödvändiga verksamheter och startade en oöverträffad kedjereaktion som lämnade många hotade och en handfull intakta men överväldigade. Livsmedelsbutiker upplevde till exempel brist på panikköp och kunde inte lagra hyllorna snabbt nog. Å andra sidan försökte återförsäljare och apotek av allmänna varor att lägga till förare och lagerarbetare för att möta efterfrågan på hemleverans.

Även om det fortfarande är för tidigt att säga detaljhandelns öde, slösar stora varumärken ingen tid på att lansera ny teknik och ta nya tillvägagångssätt för att fräscha upp branschen – in och ut ur pandemonium.

Nedan följer bara några exempel:

•Kontaktlös betalning
Publix lanserade nyligen kontaktlös betalning till alla sina 1200+ butiker som en del av sitt åtagande att skydda hälsa och välbefinnande för sina kunder och medarbetare. Det digitala tryck-och-betala-alternativet utökar sitt befintliga mobilbetalningsalternativ genom Publix-appen, som kunder fortfarande kan använda för att slutföra köp. Långsamma att fånga upp i USA, kontaktlösa betalningar via Apple Pay, Google Pay, Samsung Pay, etc., har varit populära i Storbritannien, Europa och Australien. Men med rädslan för spridning av coronaviruset rapporterade Mastercard nyligen en ökning med 40 % under det första kvartalet i takt med att pandemin förvärrades. Mastercards vd Ajay Banga tillskriver förändringen att konsumenter “letar efter ett snabbt sätt att ta sig in och ut ur butiker utan att växla kontanter, röra terminaler eller något annat.”

•Robotik i detaljhandeln
Återförsäljare som Amazon.com och Walmart använder redan robotar i lager och butiker för att skanna lager, flytta varor och städa, men den högteknologiska Kalifornien-baserade hamburgarkedjan Caliburger testar världens första autonoma robot. köksassistent. Roboten, som kallas Flippy, hjälper till att öka kvaliteten och konsistensen på sina produkter, samt minska väntetiderna, förbättra livsmedelssäkerheten och göra det möjligt för anställda att lägga mer tid på att betjäna gästerna. Lanserat av Cali Group, en pionjär inom utveckling av teknologier för restaurang- och detaljhandeln, testar företaget Flippy på sin plats i Pasadena och planerar att expandera tekniken över sina butiker över hela världen.

•Försök innan du köper
I flera år har Behr erbjudit en virtuell online färgstudio som låter kunder och potentiella kunder ladda upp bilder av ett rum eller exteriör och se resultatet innan de applicerar ens en klick färg. Med hjälp av förstärkt verklighet följde andra återförsäljare efter, inklusive IKEA och Sephora, som har erbjudit kunderna inte bara ett virtuellt sminkalternativ som använder AR för att matcha sin hudton till en foundation utan också ett sätt att prova en doft i butik via en pekskärm och doftande luft. Idag, med modeindustrin bland de hårdast drabbade på den icke-väsentliga listan, kan virtuell prova på och digital teknik ge övertygande användningsfall framåt. Fabrikanten _, ett digitalt modehus som leder branschen mot en ny sektor av endast digitala kläder, gör det redan genom att föreställa sig en framtid där “modet överskrider den fysiska kroppen, och våra digitala identiteter genomsyrar det dagliga livet för att bli den nya verkligheten.”

• Autonom leverans
United Postal Services drönardotterbolag — UPS Flight Forward— och CVS-apotekskedjan kommer att börja leverera receptbelagda läkemedel till The Villages, landets största pensionärsgemenskap i centrala Florida som är hem för mer än 135 000 invånare. Den första som flyger kommersiella drönarleveranser utanför den visuella siktlinjen och som erhåller fullständig Part 135-certifiering från Federal Aviation Administration, UPS Flight Forward och CVS kommer att vara auktoriserade att operera genom covid-19-pandemin och efter att den försvinner. Långsiktiga planer inkluderar att utöka leveranstjänsten för drönare till nya sjukhus och campusmiljöer runt om i landet och lägga till drönarleveranser för bostäder och kommersiella ändamål.

•Telehälsa och kliniker på plats
Walmart har testat en serie nya tjänster som en del av sin sjukvårdsplan för 2020, med erbjudanden som görs tillgängliga för medarbetare på utvalda marknader, inklusive utökad telehälsa, en resurs för kvalitetsleverantörer, personliga hälsovårdsassistenter och tillgång till en rikstäckande fitness klubb. Starbucks är på ett uppdrag för att hjälpa till att bryta stigmat kring mental hälsatillkännagav i januari att Headspace skulle läggas till sin svit av förmåner och resurser. Genom en gratis prenumeration har partners tillgång till guidade meditationer för att minska stress och ångest – och allt däremellan. Och Lowe’s åtog sig nyligen mer än 250 miljoner dollar för att stödja sina medarbetare och samhällen, och utökade sin telemedicinförmån genom Teladoc till alla medarbetare och deras familjer, oavsett om de är inskrivna i Lowes medicinska plan.

Det är uppenbart att detaljhandelslandskapet aldrig kommer att se likadant ut – och det borde det inte heller med tanke på att många återförsäljare hamnade i prekära situationer. När protokoll införs blir obligatoriska masker för medarbetare och kunder vanligare, men AI-drivna termiska kroppstemperaturavkänningskameror kan ta över om tekniken visar sig lovande. Att söka efter feber hos individer kan hjälpa till att identifiera de första symtomen innan en sjukdom har en chans att sprida sig.

Låt oss hoppas att nästa gång ett streck dras i detaljhandelssanden så tvättas det snabbt bort. Med allt som ny teknik har att erbjuda har branschen potential att växa fram starkare och mer motståndskraftig än någonsin, med fler alternativ för konsumenter och fler sätt att frodas i tider av osäkerhet.